Как мы перезапускали LINII Group

Как мы перезапускали LINII Group

1 июля 2018 года нашей студии LINII исполнилось 6 лет, и мы хотим рассказать о том, как поменялись за это время. И нам есть, что рассказать — мы прошли путь от микроскопической организации, состоящей из двух совладельцев, до группы из четырех компаний.

Сейчас LINII Group — это 30 человек и это только те, кто в штате. В состав группы входят 4 агентства: дизайн-студия (собственно, LINII), нейминговое агентство LEXICA, агентство BQB (дизайн упаковки) и BrandKey (новое агентство, о запуске которого мы скоро расскажем). Мы и дальше планируем развиваться как группа компаний, создавая или присоединяя к себе компании в тех областях, которые нас интересуют с точки зрения соответствия общей стратегии.

Конечно, 6 лет — не так много, но это уже некий виток. За это время мы сделали больше 150 проектов по айдентике и брендингу и более 200 — по неймингу. Наш оборот вырос в 10 раз, а средняя стоимость проекта увеличилась в 8 раз. Примерно с 2017 года мы стали ощущать что твердо входим в Топ-10 и находимся в поле зрения самых крупных клиентов.

В общем, это статья о том, как дизайнерам (и не только), спроектировать самих себя. Как выстраивать свой собственный бренд. Всем, кто уже имеет свою студию или хочет ее создать, посвящается.

В 2017 году наша студия пережила «бархатный ребрендинг». Незаметно и комфортно для самих себя мы изменились. То, что мы так часто советовали своим клиентам, мы применили к самим себе. Разработали свою стратегию, разобрались куда мы хотим двигаться и зачем. Поняли какая команда нам нужна, какие люди и какие проекты. Поставили перед собой несколько новых задач, расставили приоритеты, обновили сайт, избавились от множества иллюзий. Пересмотрели параметры, которые влияют на работу студии. О них и пойдет речь в первой части статьи.

Оглядеться

Прежде всего мы посмотрели на себя со стороны: как нас воспринимают клиенты и конкуренты? Что с нами так и что не так? Опросили наших клиентов, и главное — тех, кто ими по каким-то причинам не стал.

Мы получили очень ценные результаты и планируем каждый год сверять часы — индустрия меняется, появляются все новые форматы и предложения.

Позиционирование

Непросто было определиться с тем, кто мы на самом деле: все еще дизайн-студия или брендинговое агентство. Осложнялся выбор тем, что изначально LINII были камерной дизайн-студией, нам было очень комфортно в этом состоянии, и мы сами не заметили нашу трансформацию. К нам стали все чаще приходить с цельной задачей по разработке бренда «с нуля», и именно наличие сильного опыта в нейминге и стратегическое видение проектов становились решающими аргументами в нашу пользу.

Мы посмотрели на рынок свежим взглядом, увидели наши сильные и слабые стороны и все-таки пришли к тому, что конкурируем на рынке брендинговых услуг, а не просто дизайна. Мы осознанно выбрали путь от «дизайн-студии Михаила Губергрица» к «брендинговому агентству LINII Group» со специализацией на разработке брендов «с нуля». Наша ключевая деятельность основывается на 4-х экспертизах: бренд-стратегия, нейминг, айдентика и дизайн упаковки, а области бизнеса, где мы чувствуем себя максимально комфортно — это ритейл, HoReCa, fashion и «детские бренды». Эти сферы мы и собираемся развивать ближайшие несколько лет.

Отсутствие фокуса, желание браться за всё в ущерб развитию специализации сейчас свойственно многим агентствам. Как следствие, заказчик видит огромное количество «размытых» по набору услуг агентств и делает выбор почти наугад. И наоборот, точный фокус на определенных вещах, умение отказаться от того, что не является ключевой услугой — правильный ход, который впоследствии много раз окупится.

В долгих процессах обсуждения нашей стратегии нам удалось сформулировать свое ключевое преимущество. Кратко оно звучит так: «Наши бренды живут долго». Во времена, когда наспех сделанные, плохо слепленные бренды часто не проживают и двух лет, мы можем похвастаться тем, что всё, что мы разработали с момента начала работы агентства, живет без каких-либо переделок до сих пор. Нашим первым работам — Verba Mayr и «Ноу-хау от Билайн» так же как и нам исполняется 6 лет и они себя прекрасно чувствуют. Нам важно знать, что за нами не приходится переделывать, а наш заказчик уверен в том, что он вкладывает деньги надолго и они безусловно окупятся.

Для того, чтобы еще точнее определить свое место на рынке брендинга нам по сути пришлось придумать два новых термина. Fast Branding и Slow Branding. Насколько нам известно, принципы Fast и Slow по отношению к брендингу до нас не применяли, но мы видим, что это вполне оправданно.

Итак, есть Fast Food и, как альтернатива ему, — Slow Food. Есть Fast Fashion и, конечно, Slow Fashion. Всё имеет право на жизнь, есть приверженцы и того и другого, вопрос личного выбора. Мы, LINII Group, решили что мы — про Slow Branding.

Первый подход (fast) предполагает не просто быстрый темп работ (на деле это вообще часто оказывается не быстро), а скорее поверхностный, массово-конвейерный подход к работам. Здесь ищут вдохновение на Behance, звучат слова «сейчас это в тренде», «такие шрифты — это модно сейчас»… Жизнь бренда после сдачи проекта редко отслеживается, дизайн-студия сдала проект и побежала дальше.

Второй подход (slow) наоборот — относится к фундаментальному, максимально взвешенному и просчитанному на несколько лет вперед подходу. Каждое предложенное решение проходит долгий и сложный путь, в котором довольно активно участвует и клиент (множеством сомнений, которые учитываются) и агентство. Многим дизайнерам не нравится работать в таких агентствах — работать над проектом долго, за то же время в другой студии можно сделать с десяток fast-проектов и быстрее пополнить портфолио.

Мы же хотим гордиться не победами на фестивалях, а тем что «наши бренды работают долго». Так мы сфокусировались на позиционировании разработчиков брендов со стратегической глубиной и аргументированным креативом.

Зоны роста, Специализация

С течением времени у нас накопился довольно большой опыт в двух направлениях, которые сейчас мы смело выносим в ключевые специализации - Retail и HoReCa. Плюс брендинг в сфере детских товаров и fashion.

В 2017 году мы приняли решение отказаться от территориального брендинга. Решение было непростым — на тот момент мы имели около 10 проектов в этой области и были одними из лидеров отрасли. Но в данный момент мы не верим в успех проектов в этой области по ряду причин, о которых не раз рассказывали в интервью. Любой коммерческий заказ для нас представляется понятнее, честнее и предсказуемее с точки зрения ведения проекта и ожидаемых результатов.

Команда

Одной из важных долгосрочных задач, которые мы поставили перед собой — это изменение сложившегося восприятия нашего бренда — мы должны уйти от имиджа «студии одного человека». Для этого мы всерьез принялись за трансформацию команды. LINII — это не один известный человек, это все мы, за каждым из нас стоят проекты, решения, видение.

Первым шагом на этом длинном пути стало приглашение в команду очень сильного арт-директора, Игоря Мустаева, который сейчас по факту является вторым креативным директором агентства. Он пришел к нам в январе 2017 года и за полтора года здорово усилил и поменял команду.

Кроме непосредственно влияния на студию в качестве арт-директора и сильного дизайнера со своим почерком, Игорь привнес в студию целый ряд почти незаметных, но важных мелочей, изменил наше отношение ко многим вещам, поставил под сомнение и перекроил привычные нам до него подходы.

Поэтому еще один важный совет тем, кто думает о своем агентстве, — как бы банально это ни звучало — вкладывайтесь в своих сотрудников, это ваш основной капитал на долгие годы.

С помощью Игоря мы начали несколько простых, но важных инициатив. Стали проводить креативные завтраки (2–3 раза в месяц, по утрам до работы), вести дайджест LINII Daily, участвовать в нестандартных дизайнерских инициативах (вроде участия в фильме «100 лет дизайна»).

Дайджест LINII Daily — важная часть жизни нашей команды. У нас есть свой внутренний чат, куда все сотрудники агентства в течение дня сбрасывают все интересное, что попадается за день: результаты погружений в детали проекта, интересные факты, ссылки, просто мысли. Это обогащает всю команду, позволяет всем погружаться и быть в курсе всех проектов, которые идут в студии, в комфортном режиме не отвлекаясь от текущих задач. Один-два раза в месяц мы собираем все самое интересное, что было в этом чате и делаем из этого статью-дайджест, выкладываем ее в Medium или на VC.

Также мы начали выделять бюджет на дополнительные курсы для сотрудников — это важно и нужно, главное выбрать действительно полезные программы. В начале каждого квартала мы собираемся и совместно обсуждаем на что (и на кого) потратить квартальный бюджет на обучение. Это могут быть какие-то курсы на всех (например, 3D или After Effects) или поездка кого-то на Future London Academy за счет студии, а могут быть небольшие курсы или подписка на платные лекции. Сумма бюджета на обучение зависит от того, как отработали прошлый квартал.

Управление проектами. Юниты. Трафик

Рост компании так или иначе поднимает организационные проблемы: как настроить рабочие процессы большого коллектива, как следить за трафиком, продуктивностью, и, в конце-концов, финансами. С этим столкнулись и мы. Сначала мы сделали ставку на довольно распространенную и часто эффективно работающую систему юнитов: на одного юнит-хэда приходилось около 2–3 джуниоров и middle-weight дизайнеров и они работали над 2–3 проектами. Юнит-хэд выступал как руководитель своей мини-студии, общался с аккаунт-менеджером и клиентом напрямую, получал задачи, ставил их команде и следил за качеством исполнения. Но вскоре обнаружилось, что эта система не идеальна: нам было тяжело распределять проекты равномерно и часто получалось так, что один юнит перегружен, а у другого пауза, и в итоге мы все равно перемешивали юниты.

Так мы пришли к вопросу о трафик-менеджементе. В некоторых агентствах есть позиция трафик-менеджера, но мы решили не выделять отдельную позицию в команде, а найти для себя идеальную программу, которая бы считала все нужные нам показатели и анализировала их. Искали и тестировали несколько программ в течение месяца и нашли идеальную пока для нас комбинацию. Остановили свой выбор на Asana, совмещенной с Everhour. Пока тестируем :-)

Что ж, тема оказалась слишком большой, пожалуй, на сегодня хватит и мы заканчиваем первую часть :-)

Во второй части мы расскажем о нашем отношении к тендерам, фестивалям и рейтингам, пиару, новому бизнесу, а также о том, как мы искали собственный стиль в подаче кейсов и затронем главный вопрос мироздания — ценообразование студии.

Возможно ли одновременно быть творческой лабораторией, ориентированной на качество, и при этом прибыльной компанией? Как стать более эффективными? Какие деньги выставлять за свою работу?

Продолжение следует ,-)

Бесконечная история. Жизненный цикл бренда
«ВАБИ САБИ» и «Кофе Хауз» — награда за ребрендинг